Memphis, le design libre

Ultra coloré, déstructuré, insolite et joyeux, le mouvement Memphis, inspiré par Ettore Sottsass au début des années 80, marque la fin d’un design fonctionnel pour s’ouvrir à une créativité radicale et hors-norme.

Memphis émerge en Italie en 1981 : graphiques, ludiques, explosives, les formes et les couleurs des meubles et des objets issus de la tendance échappent à tout conformisme et défraient la chronique. La fonctionnalité s’efface pour laisser la place à un chaos apparent. La bibliothèque Carlon d’Ettore Sottsass, composée comme une sculpture vaudou, le cabinet d’Antibes de Georges Sowden, monté sur des pieds gigantesques ou encore les fauteuils géométriques de Peter Shire laisseront pourtant une empreinte indélébile et s’arrachent aujourd’hui à prix d’or.

Sottsass et sa vision du Monde

A l’origine de ces lignes subversives : Ettore Sottsass. Né en Autriche mais installé à Milan, l’architecte et designer s’interroge au fil de ses voyages et de ses collaborations, dont celle avec Olivetti, sur les champs de la création et sur le conditionnement de l’homme à l’objet, un rapport qu’il conteste.

A 64 ans, il fonde ainsi le mouvement Memphis, dont le nom est une évocation de la chanson de Bob Dylan « Stuck inside of Mobile with the Memphis Blues again ». Il s’entoure de jeunes designers tels que Matteo Thun, Aldo Cibic, Barbara Radice ou encore Nathalie du Pasquier qui déclinent les couleurs primaires et les lignes déstructurées pour la réalisation de mobiliers, de luminaires, d’aménagements domestiques et d’objets de décoration. Sottsass affirme que «le design est une façon de débattre de la vie », un débat qui prend la forme d’une rébellion contre le fonctionnalisme forcené qui a marqué le début du XXème siècle.

Dans les jalons de l’Anti-design, qui s’attache à dénoncer depuis 1950 les perversions de la société de consommation, Memphis s’impose comme le Nouveau design italien, dont va s’inspirer, pendant plusieurs années, les médias, la publicité ou la bande dessinée.

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Une collection de pièces uniques

Contre la production de masse, le mobilier Memphis s’édite en série limitée, mais ne convainc qu’une élite, seule à disposer des moyens pour y accéder. Durant les premières années des eighties, les créations surprennent, dérangent, amusent. « L’aventure ne s’est pas terminée pour des raisons particulières. Après cinq à six ans révolutionnaires, il était clair à tous que le moment était venu de s’arrêter, car tout ce qui devait être exprimé avait déjà été dit. Comme le disait Sottsaas, la révolution, on ne peut la faire qu’une seule fois… », explique Alberto Bianchi Albrici, directeur de la société Memphis à Milan.

Aujourd’hui, les meubles sont toujours édités de façon confidentielle en Italie. « Nous avons une clientèle très transversale, il n’existe pas un type particulier de client. Je crois que le trait d’union entre eux, c’est la sensibilité » affirme Monsieur Albrici.

En Savoir Plus ?
Memphis Milano
Largo Treves 5
20121 Milano

Memphis Design : The Zanone Collection

Memphis, le collectif du Radical Design, a créé des œuvres fonctionnelles audacieuses qui ont eu un impact significatif sur le domaine du design.

Le 3 octobre, Wright présentera une vacation de la collection Zanone :
Memphis Design: The Zanone Collection.

Crée au début des années 1980

Memphis a été fondée au début des années 1980 par Ettore Sottsass et était composée de plusieurs designers : Masanori Umeda, Shiro Kuramata, Andrea Branzi, Nathalie du Pasquier, Michèle de Lucchi, Peter Shire, Marco Zanini, Martine Bedine, George Sowden, Michael Graves, Hans Hollein, Matteo Thun, Marco Zanuso, Thomas Bley, Barbara Radice, Aldo Cibic, Massimo Iosa Ghini, Gerard Taylor, Javier Mariscal, Beppe Caturegli et Ernesto Gismondi.

Les conceptions et l’esthétique étaient révolutionnaires et l’on retrouve des pièces de Memphis dans les décors de cinéma et dans les maisons aux esprits novateurs, audacieux et créatifs tels que David Bowie et Karl Lagerfeld, dont les collections historiques ont attiré l’attention des collectionneurs du monde entier.

Aujourd’hui, les dessins de Memphis sont devenue des icônes célèbres.

La Collection Zanone

Dennis Zanone a longtemps défendu le travail du groupe Memphis. Au fil des années, il a rassemblé une vaste collection complète de dessins de Memphis.

C’est l’une des plus importantes et des plus anciennes collections connues de Memphis. En 2014, sa collection a fait l’objet d’une exposition au Dixon Museum de Memphis.

Le 3 octobre 2019 — Chicago

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Wright Auction House
1440 W Hubbard St,
IL 60642 Chicago